CZAS OSTATECZNY

Wysokie temperatury to kubeł zimnej wody dla zwolenników hipotezy powstania życia

Wysokie temperatury to kubeł zimnej wody dla zwolenników hipotezy powstania życia

— filed under:

Najgorętsze spory na ubiegłorocznym (1998) Mityngu Nauk Oceanicznych, odbytym w San Diego, w którym uczestniczyło około 2000 uczonych, dotyczyły pochodzenia życia. [1] Uczestnicy usłyszeli, że w czasie, gdy powstawało życia, temperatura powierzchni Ziemi wahała się od 80o do 90o C. [2] Chemik atmosferyczny, James Kasting, wyjaśnił, jak pewna ilość dwutlenku węgla w tej epoce umożliwiła niewielką zmienność temperatury nad powierzchnią Ziemi. [3] Innymi słowy, nie można oczekiwać żadnych zimnych miejsc - co jest chłodną informacją dla zwolenników faworyzowanej hipotezy naturalistycznego pochodzenia życia.

Hipoteza ta proponuje, że pierwsze formy życia pojawiły się ze specjalnego rodzaju cząsteczek RNA, takich które są dużo bardziej "zdolne", niż jakiekolwiek dotąd obserwowane cząsteczki RNA. Pozwolę sobie wyjaśnić rozumowanie leżące u podstaw tej hipotezy: Życie zależy od symbiotycznych związków między trzema złożonymi zespołami cząsteczek, DNA (które magazynuje informację genetyczną, schematy do produkcji cząsteczek życia), RNA (które transportuje właściwe kopie schematów do właściwych miejsc produkcji) oraz białka (miejsca produkcji dla cząsteczek życia). Białka nie mogą funkcjonować bez cząsteczek DNA i RNA. Cząsteczki RNA nie mogą funkcjonować bez białek i cząsteczek DNA. Cząsteczki DNA nie mogą funkcjonować bez białek i cząsteczek RNA. Uwzględniając tę wzajemną zależność, spontaniczne powstanie wymagałoby jednoczesnego zebrania się razem trzech niewiarygodnie złożonych i bardzo odmiennych typów cząsteczek.

Nawet najbardziej zapalczywi nieteistyczni uczeni przyznają, że taki scenariusz jest wielkim wyzwaniem dla wyobraźni.

Ostatnio jednak niektórzy badacze zaobserwowali kilka wyjątkowych cząsteczek RNA pełniących pewne ograniczone funkcje białek. [4] Zaraz potem teoretycy spekulowali, że pierwsze formy życia na Ziemi wymagały jedynie RNA - supercząsteczki pełniącej wszystkie istotne funkcje DNA, RNA i białek. Ale ten nieprawdopodobny scenariusz upada, jeśli wczesna Ziemia była gorącym miejscem.

Sekwencja nukleotydów RNA rozpada się w wysokich temperaturach. Uczony Matthew Levy przedstawił eksperymentalne wyniki, które pokazały, iż same nukleotydy - adenina, cytozyna, guanina i uracyl - degradują się w wysokich temperaturach. Mogą one przetrwać od 19 dni do 12 lat, [5] ale naturalizm wymaga, aby trwały one razem przez miliony lat (lub dłużej).

Levy podważył nawet naturalistyczne modele oparte o założenie niskich temperatur. Jego badania wykazały, że nawet w temperaturze zamarzania wody cytozyna rozpada się w czasie mniejszym niż 17 000 lat. [6] Odkrycie to dołącza do innych trudności z hipotezą "tylko RNA". Inne badania ujawniły ten problem, że adenina i guanina formują się w warunkach zamrażania, podczas gdy cytozyna i uracyl kształtują się w warunkach wrzenia, ale wszystkie cztery muszą jakoś się zejść razem. [7]

Można się zastanawiać, jak cząsteczki RNA i ich składowe nukleotydy mogą w ogóle przetrwać. Odpowiedzi udziela komórka. Komórka jest jedynym środowiskiem dostarczającym wystarczającej stabilności i ochrony dla baz nukleotydowych i ich złożonych układów. Tu leży nowy problem dla naturalizmu: cząsteczki RNA nie mogą przetrwać bez komórek, a komórki nie mogą przetrwać bez RNA. Oba te układy muszą być skonstruowane jednocześnie. Oto nowy dylemat albo... świadectwo zręczności Stwórcy.

Hugh  Ross

Przypisy

[1] Robert Irion, Ocean Scientists Find Life, Warmth in the Seas, Science 1998, vol. 279, s. 1302-1303.

[2] Irion, Ocean..., s. 1303.

[3] Tamże.

[4] Ricki Lewis, Primordial Soup Researchers Gather at Watering Hole, Science 1997, vol. 277, s. 1034-1035; Hugh Ross and Walter Bradley, Theories on Life Origin Take New Directions, Facts & Faith, vol. 6, No. 4, s. 1-2.

[5] Irion, Ocean..., s. 1303.

[6] Tamże.

[7] Hugh Ross, Questionable Success for Life Synthesis Diehards, Facts & Faith 1995, vol. 9, No, 3, s. 4-5 (tłum. polskie: Wątpliwy sukces zagorzałych zwolenników syntezy życia, Na Początku... 1996, nr 12A (80), s. 320-325); Michael P. Robertson and Stanley L. Miller, An Efficient Prebiotic Synthesis of Cytosine and Uracil, Nature 1995, vol. 375, s. 772-774.

Źródło: Na początku..., Rok 6, nr 6 (117), s. 188-190, czerwiec 1999 r. (Hugh Ross, High Temps Throw Cold Water on Origin-of-Life Hypothesis, Facts & Faith, vol. 12, No. 2, s. 3-4; za zgodą Autora z jęz. ang. tłum. Mieczysław Pajewski)